Wednesday, March 6, 2013

Opinion about Yahoo's No-Work-From-Home Policy

As you probably know, recently Yahoo's newly appointed CEO Marissa Mayer has shown her managerial skills: Yahoo Spins No-Work-From-Home Policy As Morale Booster. Seriously.

In my opinion, her actions are clear indication of a bad management. I'm not going to say that working from home is better than working from office. Apparently, it depends on the culture, business model, actual work a person is doing and many more factors. My issue is not with the policy itself, but rather with the way it was imposed. It was an attempt to fix a problem with no effort or ability to understand the problem. It's like instead of fixing a leaking toilet one moves to a new house just because it's too hard to deal with a plumber.

One might argue that moving to a new house is the only right decision at times. It's possible, but fully depends on the house. Let's look at what Marissa has done.

It's clear that Yahoo is trying to optimize expenditures by making people work harder and pushing slackers out, so the same output could be achieved at a lower cost. Quite rational and reasonable idea.

The problem is that instead of choosing whom the company wants out, Yahoo lets employees decide whether they want to find a new friendlier environment  elsewhere or stay. While it seems that hardworking people are less likely to leave because they're not afraid of work, the reality is different.

With few exceptions, every employee needs a job. Most of them have bills up to their eyeballs and would not survive long without a paycheck. So, typically an employee doesn't just quit his current job. Instead, he gets a new one before he gives his 2 weeks notice. A quality employee is more likely to stand out during interview process and thus more likely to find a new quality job. With job offer in hand he gets to choose what he wants to do, while the only option for an average employee is to stay since he failed to find an alternative. That's especially valid in the current IT job market.

Once the company shrinks below certain size it starts searching for new talents to replace those, who's left. Guess what happens? Quality candidates are more likely to receive more than one quality job offer and thus more likely to reject an average company's offer.

It's still possible for an average company to attract quality candidates. It can be achieved with higher compensation level.

With that said, I see Yahoo risking to choose between 2 options:

  • Lose its better part and lower its employee quality. Quality employee is the one to produce more with higher quality than an average employee. Thus the cost of output bumps up with employee quality going down.
  • Replace quality employees that left with more expensive ones to maintain the same level. Obviously, the cost of output goes up in this case as it comprises of employee salaries.

As you can see, in both cases Yahoo is facing to have higher costs for the same work in the near future.

In order to do it right, the company has to find a way to keep quality employees while pushing average ones out. The hardest part is to properly evaluate each and one of them. An employee quality has to be measured by the amount and quality of output he generates. The problem is, that it requires considerably more work on the management side to understand what each employee brings to the company. Without such an effort all employees look the same from CEO level. At the same time, imposing restrictive policies requires no effort whatsoever. Not even an effort to put the announcement letter together as it can be done by an assistant. Why do more if you can do less?

Sadly enough, until CEOs are required to have their income based entirely on the company's stock price, we're not going to see much change in their management style...

Saturday, July 28, 2012


В городе Икс, за горами, морями
Жил математик с тремя сыновьями.
Старший - любил математику очень.
Средний - любил ее так, между прочим.

Младший был мало похож на папашу -
Водку любил и буфетчицу Глашу.
Как-то, наследством своим озабочен,
Вызвал отец сыновей среди ночи.

Выдал Хрущевской эпохи монеты
И приказал: "До начала рассвета
Нужно без циркуля и без линейки
Вычислить Пи для рубля и копейки.

Тот, чье решенье окажется краше,
В жены получит буфетчицу Глашу,
Черный колпак и сто грамм на похмелье",-
Так он сказал, и ушел в свою келью.

Время пошло, и в раздумьи над кодом
Каждый своим отличился подходом.
Старший задание счел несуразным:
"Пи не бывает для разного разным."

Средний был в том не уверен, но все же
Быстро смекнул, что перечить дороже.
Младший задул догоравшую свечку,
Выпил, икнул и вернулся на печку.

Думая час, и не видя просвета,
Старшие братья пошли за советом.
Всех обошли этой ночью бессонной:
Были у Крулеров, у Бенинсонов.

Стыдно сказать, даже сам Ломоносов
Не избежал полуночных расспросов.
Еле успели домой до рассвета,
Где их отец дожидался с ответом.

Старший вздохнул и сказал виновато:
"Ночи на брата, отец, маловато".
Средний добавил, косясь под скамейку:
"Кабы нам циркуль, да кабы линейку..."

Младший сын вышел нетвердой походкой:
"Помню я старые цены* на водку.
Если налить пол-литровую кружку,
И возвести в ее степень чекушку,

То по тем ценам выходит, однако,
В точности Пи, вплоть до третьего знака".
Встал тут отец, преподнес ему чашу,
Черный колпак и буфетчицу Глашу.

Долго не думая, свадьбу сыграли...
Мы же добрались до главной морали:
Чтоб получить чье-то сердце и руку,
Нужно учить прикладную науку.


*цены до 68 года:
чекушка: 1 руб 49 коп
пол-литра: 2 руб 87 коп
т.е. 1.49^2.87 = 3.1408311560663396721068791820612
Пи = 3.1415926

Tuesday, June 12, 2012

Remodeling: Where it begins

Remember the list from the previous blog post?
First, we need to do it in the right order. You can't put new carpet before you're done with bathrooms. Otherwise, you'll have to put new carpet twice. You can't demolish all toilets in your house and so forth.

We picked master bathroom to be our guinea pig since it's absolutely required to rebuild it. At the same time, it's not as expensive as kitchen, so mistakes will cost about twice less than those made in the kitchen. Another important thing is that very few people are going to see our master bathroom. :)

Do you want to see how it looks before remodeling? Here you go:

It's quite easy to see what needs to be improved here - pretty much everything. Everything's 30 years old and was not of highest quality even at that time.
  • Looks like wallpaper and humidity were considered friends 30 years ago. Not anymore. It needs to be torn down.
  • Nobody can explain the soffit. It has to be removed.
  • New wall mounted light fixture instead of soffit mounted light panel.
  • New toilet.
  • New vanity.
  • New flooring of course.
  • Cheap shower glass door from Home Depot doesn't make it any better. It opens even worse than it looks.
  • Leaking rusty faucet and shower system are things that made us do remodeling. No brainer.
  • New shower base, cabin or else.
  • Old noisy fan and all the antique fixtures go away too.
The only thing we're going to keep is the mirror. Mirror needs resizing though.

Wish us a good luck!

Wednesday, June 6, 2012

Remodeling: Who is going to do it

If you want anything to happen in your house, you need someone to do it. You need a contractor. At least one. You probably want one that does high quality work cheaper and faster. That's what I needed. If you have different priorities (like not being involved in the process, etc.), then this article may not apply to you. Some suggestions I have might be the opposite of what you and certain contractors want to hear.

Don't hire big companies

Big players have too much overhead for your budget. Let them build Empire State Buildings you don't pay for out of your pocket. They will feed you with marketing speeches about insurance, warranty, quality and lowest price guarantee. Reality is different.

  • Everybody has insurance if you pay for it. Some have an option for you to opt out.
  • As far as warranty, any contractor or handyman would come to you and fix his stuff at no cost. It would be much easier for you than filing a claim with a big company just to find out that your case is an exception, thus not covered.
  • There's no concept of quality in big companies. At least in "smaller big" companies that you can afford. If you live in a townhouse, your exterior is probably maintained by an average size construction company. You can see how they paint, install gutters, do roofing, etc. The quality is nowhere near what you want to see inside.
  • And finally lowest price guarantee is a lie. Actually, you have to realize that there's no such thing in life as lowest price guarantee. What's frustrating is that their lowest guaranteed price has no intention to be low. It's 1.5-2 times higher than a reasonable regular price of a smaller contractor. That's easy to explain. They pay for marketing and sales force a lot.


In the Russian community, which I'm part of, it's typical to make decisions based on recommendations. I can't think of a single Russian, who would listen to a TV commercial or a marketing speech. The reason is simple. Marketing tends to mislead, while recommendations from your friends tend not to, especially if you compile multiple recommendations to make your own decision.

Some people may not have enough friends and relatives to receive recommendations from. Luckily with the internet and blogs like mine :) they can use recommendations from strangers. It takes more time as you go through a lot of rough to find the diamond, but it pays better than listening to TV commercials.

I would still recommend to find someone, who can show you results along with recommendations. This way you can judge the quality yourself.

Important twist

Have you ever applied for a job? If so, you probably thought how stupid the requirement "to be passionate" sounded in the job description. You were expecting your employer to love you for that quality work you're capable of doing. Well... Now we are the employer. And guess what? We interviewed a few contractors and chose one, who looked most passionate about the job.

Why is that? It's very simple. We had no idea what to do and how to do it. Many contractors suggested that we go shopping first. They would provide nails, drywall and all other so called gray materials as part of their price, but everything that affects the look (tiles, fixtures, paint, vanity, etc.) had to be purchased beforehand.

While that might be perfect for someone with experience, for newbies like ourselves it just doesn't make sense. My primary criteria for every design is that it has to be functional. While colors and textures are important, they are still nothing comparing to being unable to hang a towel or having to bow every time entering your shower.

One might say, that it's a designer's job to do all that. There's one problem with that. Designers need to be paid. So we needed a contractor, who would bombard us with different ideas on how to do the layout and tiling and which materials are best for the job. This mutual effort could allow us to do a decent designer's job.

As we envisioned, our contractor was spending a lot of time with us making suggestions and advising against certain ideas.

Monday, June 4, 2012

Remodeling: Interior design for dummies

Out of all those exceptional qualities of mine I lack at least one important talent. I'm not an interior designer. Something tells me I'm not the only one having this problem.

So how can you obtain something you don't own? That's right. You can steal it. :) Fortunately, lots of designs nowadays strive to be stolen. I started with browsing internet.

First thing you do is you search for google images with relevant keywords. My friend also recommended me a website full of cool home designs:, where I spent literally tens of hours trying to understand what I want from my contractors.

After that you brain learns to find ideas anywhere you look at. For instance, you see some glass door or shower system brochure, which pictures a bathroom and you learn a few useful things or color combinations. You walk into a store for one thing and you learn another.

If you stay in 4-5 star hotels, you can learn a lot from their designs. Rich hotels invest in the design much more, than you can ever afford for your house.

You also learn what you're capable of as a designer and what your limitations are. It takes a hell of a talent to come up with an interesting color combination, which seems to be an easy task in the beginning. If you got skills, you can try it yourself. Can you do something like this color-wise?

If you can't, I recommend something more traditional, easily spotted and easily replicated. We still have time to choose, but traditional sounds like a good solution for our first project. Not designers we are... Not yet at least.

Wednesday, May 23, 2012

Remodeling: How it begins

Your house is old, you want to move, but LTV for the house sucks. What do you do? Stop paying? That's easy. Let's try something more complicated. How about remodeling?

What does it take to make a 30 years old townhouse to look like new?
First of all, it's never going to look new on the outside. The insides though is something we can make look better.

Here's the list of things to be done to mine.

Absolutely required:
  • Master bathroom extreme makeover.
  • Second bathroom extreme makeover.
  • Toilet on the first floor extreme makeover.
  • Kitchen extreme makeover.
  • New carpet on the second floor.
  • Wall painting on the first and second floors.
Pretty much required:
  • Hardwood floor resurfacing on the first floor.
  • New carpet in the basement.
  • New washer and drier.
Nice to have:
  • New staircase.
  • New exterior doors.
  • New interior doors.
  • New windows.
  • New driveway.
Given our budget we decided to leave the nice-to-haves alone and focus on the required changes.

What do you think the budget could be? I have no idea at the moment. I wish someone told me that... I can only hope I make enough to cover it all...

Do you want to learn on my mistakes and get an idea of how much it may cost you? Stick around! :)

Monday, April 23, 2012

Born in USSR (in Russian)

Ответ на одном из форумов получился размером с неплохую статью. Захотелось привести ее здесь, чтобы помнили. :)

Я очень люблю свою родину. В Союзе прошло мое детство и юность. Я знаю и помню почти все, что нужно для правильного представления об этой стране.

Тем не менее, я пытаюсь быть объективным. Это ж просто смех:


1. Пора появляться на свет... Финансовая сторона этого вопроса ПОЛНОСТЬЮ взята на себя государством. Кроме джентельменского набора (палка "салями", бутылка шампанского и банка кофе - все большой дефицит) для зав. родильного отделения моей семье не пришлось больше тратиться в роддоме НИ НА ЧТО!
4. Кстати, школа, ПТУ, училище, ВУЗ, аспирантура, докторантура - все тоже бесплатно. И медицина бесплатно. Врачи, конечно, оправдали пословицу "кто лечится даром, тот даром лечится", но за "скромненький презентик" можно было получить достойное обслуживание.
5. 50 копеек в школьной столовой - шальные деньги! Еще надо постараться, чтобы суметь их все проесть!
7. Вопрос "хто у тя пахан?" был неактуален: даже третий помощник младшего слесаря имел возможность отдыхать в Ялте.

...да и вообще... жизнь была проще... и интереснее...

Давайте по той же хронологии пройдемся. Только не будем красить все в один цвет.


Давайте по той же хронологии:

1. У нас не было блата среди врачей. Вероятно, из-за хорошо отапливаемого помещения я сразу же заболел воспалением легких и лежал вместе с мамой, по-моему, в той же 9-й городской. В тумбочке жили крысы. Кровати у нас не было. Спали на надувном матрасе, но всего один день. Его спиздили подруги по несчастью. Прописали мне лекарство, которое у маленьких детей вызывает глухоту. Какими-то неправдами достали хорошее. Для укола медсестра уносила лекарство и возвращалась со шприцем в руках. Моя бабушка, будучи медсестрой, один раз попросила попробовать на вкус содержимое шприца и определила, что это обычный пенициллин. Позднее она убедилась, что вкус оригинального препарата был другим. В общем, чудом мне удалось дожить до второго этапа.
Как обычно все были за все щедро отблагодарены.
Как обычно никто не понес никакой ответственности ни за что.

2. Кто стал счастливым обладателем родителей с высшим техническим образованием, а, не дай Бог, еще и с неправильной национальностью, тот мог насладиться бескрайними просторами нашей Родины. Некоторым повезло, и они получили значки строителей БАМа. Моим счастливчикам достались 50-и градусные морозы и инженерное освоение вечной мерзлоты с месячной нормой в пару килограммов мяса на человека, но зато бескрайней Тайгой вокруг, наполняющейся осенью богатыми белком маслятами. Детство обрело очертания во время просмотра пышных проводов в последний путь товарища Суслова.

3. Взросление неумолимо загоняло детство в "детский уголок" сознания, занимая все освободившееся место. Грязный, но полный бубырями Днепр, пушистая по колено пыль возле прабабушкиного дома, дырка в заборе какой-то фабрики, мусорник с кучей всего интересного... А какие я умел делать пугачи из разодранных внутренностей холодильника и аккумулятора!

4. Север, наука, немного удачи у моих родителей - и вот сейчас я могу похвастаться, что раза 3 ел черную икру, раз 5 - красную. И даже если она была слегка испорчена, это не могло омрачить радость самого факта. Примерно столько же было в моей жизни палок финской салями. Один раз даже по знакомству из похоронного бюро. Шоколад фабрик "РотФронт" и "Красный Богатырь" тоже помнит мой организм, как и появившиеся позднее Тархун, Пепси и Фанту. Последняя почему-то продавалась исключительно в аэропортах, а предпоследняя - в Ялте, где мне тоже посчастливилось бывать хоть и дикарем, но с непременным обедом в ресторане "Маяк".

5. К вопросу о ресторанах. Родной общепит достоин отдельного внимания. 50 копеек по тем временам - бешеные бабки. На них можно купить в столовой все. А именно:
- Грязный стакан разбавленного молока.
- Тот же самый недомытый стакан с чем-то коричневым под названием чай.
- Вчерашнюю говнобулочку (сегодняшние кто-то куда-то все время уносил).
- Котлету лучше не думать из чего, но явно без мяса.
- Жидкий белый плевок из воды и мерзлого картофеля.
- Жидкий рыжий плевок заморской икры.
- И мое любимое: птичий корм, пшенная каша.

6. Радость вкуса цементной пыли от полученой квартиры на пустыре, почти на краю географии, куда редкий автобус находил путь несколько раз в день. Пустые комнаты и обои, по уродству сравнимые лишь с плиткой линолиума на полу. Неработающий в ближайшие 2 года лифт, тщетные попытки раздобыть приличную мебель и заменить батареи на те, которые, собственно, смогут греть зимой. Новоселье! Хрустальная люстра в подарок в придачу к завистливым взглядам сотрудников, которым жилье не положено по статусу.

7. Дальше юность побежала по намытому из канала песку под радостное эхо без устали работающего копра. Появились фантики от жвачек "Турбо", которые, как говорили, даже кто-то где-то жевал, а мы яростно лупили по ним в попытках перевернуть. Мои ноги до сих пор помнят кроссовки из дружественной Венгрии, с которыми не хотелось расставаться, даже не смотря на боль в сдавленных ступнях. Михаил Сергеевич уже начал бороться с пьянством, но все еще было по-старому, если не считать появление ежедневной юмористической передачи "Прожектор Перестройки".

8. К моменту поступления в институт дедушка уже вовсю шил себе трусы из жовто-блакытного флага, что было экономически оправдано. Хотя былой державы больше не существовало, система образования осталось прежней. К примеру, я запросто мог поступать в московский вуз. Обучение действительно было бесплатным. Но, слава Богу, я не имел желания изучать иностранные языки и актерское мастерство, не говоря уже о МГИМО. Иначе, после двух тщетных попыток пробиться сквозь толстый слой блата, пришлось бы, обрив голову, сделать головокружительную карьеру защитника отечества в звании младшего сержанта. Путь этот, как известно, тернист.

9. За время учебы остатки тепла от моей огромной и необъятной Родины улетучились, она осталась существовать лишь в моем сознании. Где-то рядом с детским уголком.

Возможно, у других моих сверстников было все иначе. Чьи-то родители так и не дождались квартиры, а кто-то наоборот, извернувшись, сумел стать обладателем четырехколесного детища соватского автопрома. Чьи-то мамы работали в чековых магазинах и видели пачки "Мальборо" с сигаретами в них. Другим удалось послужить в ГДР и привезти с собой видиомагнитофон. Проворные москвичи понимали значение слова "фарца", знали, что такое джинсы и облапошивали иностранцев возле гостиниц. Жители Владивостока тащили в страну праворульные ржавые корытца, казавшиеся советским жителям пределом технической мысли. Основная масса искала, что бы такого утянуть домой со своего рабочего места. Многие делали в этом успехи. Каждый жил по-своему, но, думается мне, что в моей биографии много созвучного каждому жителю СССР.

И заметьте, я ни слова не сказал ни о диссидентах, которые точно так же недовольны любым другим режимом, ни о свободе слова, появление которой означает снижение цены этого самого слова. Детям на эти понятия абсолютно плевать. Я говорил лишь о том, что волновало тогдашнего подростка. Даже при том, что воспоминания мои об этом времени пропитаны теплом и светом солнечного весеннего дня, я осознаю, что было много негативного, от чего хотелось бы уберечь детство наших детей.